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MAURÈS DE MALARTIC, ANNE-JOSEPH-HIPPOLYTE DE, comte de MALARTIC, officier dans les troupes régulières françaises, né à Montauban, France, le 3 juillet 1730, fils de Pierre-Hippolyte-Joseph de Maurès de Malartic, comte de Montricoux, officier aux gardes françaises, et d’Antoinette-Charlotte de Savignac, mort célibataire à Port-Louis, île de France (île Maurice), le 28 juillet 1800.

Après des études au collège de Nanterre, non loin de Paris, Anne-Joseph-Hippolyte de Maurès de Malartic entra dans l’armée en 1745 comme sous-lieutenant au régiment de la Sarre. Nommé lieutenant en second au régiment de Béarn le 8 août 1746 et promu capitaine le 1er novembre suivant, il fit campagne en Flandres, en Italie et en Provence et devint aide-major, le 30 octobre 1749, après la fin de la guerre de la Succession d’Autriche. En 1755, il suivit le régiment de Béarn au Canada. Débarqué à Québec le 19 juin, il fut envoyé au fort Frontenac (Kingston, Ontario) et commença dès lors à rédiger un compte rendu des déplacements de son régiment et des événements auxquels il participa. L’été suivant, Malartic prit une part active à l’expédition menée par Montcalm* contre Chouaguen (ou Oswego ; aujourd’hui Oswego, New York). Bien que défendu par plus de 1 700 hommes, Chouaguen dut capituler le 14 août, livrant un butin considérable. Trois jours plus tard, Montcalm écrivit à Lévis : « Je ne saurois trop me louer de mes aides de camp, de Lapause [Plantavit*], de Malartic ; j’eusse succombé à la besogne sans eux. » Par la suite, Malartic s’en fut dans la région du lac Champlain, au fort Saint-Frédéric (près de Crown Point, New York) ainsi qu’au fort Carillon (Ticonderoga, New York) où il se trouvait, à l’été de 1757, avec les troupes que Montcalm y avait réunies en vue d’assiéger le fort George (appelé aussi fort William Henry ; aujourd’hui Lake George, New York). Malartic participa à l’opération et assista, le 9 août, à la capitulation du fort. Au début de l’automne, il suivit les troupes à Montréal où il fut chargé de surveiller la distribution des vivres aux soldats qui, comme le peuple, étaient soumis au rationnement. Ce ne fut pas toujours tâche facile parce que les soldats refusaient de manger la viande de cheval qu’on leur présentait.

En juin 1758, Malartic partit pour le fort Carillon avec le régiment de Béarn et travailla à la préparation des abattis qui devaient protéger le fort contre l’assaut que les troupes du major général Abercromby s’apprêtaient à donner. Attaquées le 8 juillet, les troupes françaises se défendirent avec énergie et, malgré leur nombre inférieur, forcèrent les Anglais à battre en retraite après avoir subi de sérieuses pertes. Malartic, qui avait été blessé au genou, revint à Montréal le 17 août et passa l’hiver à exercer les fonctions de major de son régiment et à en surveiller les cantonnements. Il avait été créé chevalier de Saint-Louis entre temps. Au cours de l’été suivant, il travailla à la défense de Québec, mal protégée par de piètres fortifications que l’on se hâtait de renforcer. Les Britanniques, sous le commandement de Wolfe*, avaient débarqué à la fin de juin avec des forces considérables sur l’île d’Orléans et commençaient l’investissement de la ville. Même s’ils subirent un échec le 31 juillet lors de l’attaque du camp de Montmorency, en aval de Québec, leur étreinte se resserra inexorablement pour aboutir à leur victoire du 13 septembre sur les plaines d’Abraham. Après le combat, au cours duquel il eut un cheval tué sous lui, Malartic se retira à Montréal pour organiser les quartiers d’hiver des troupes. Il prit une part très active à la dernière campagne et fut blessé à la poitrine lors de la bataille de Sainte-Foy, le 28 avril 1760. Il demeura à Québec jusqu’au 5 juin pour s’occuper des malades et des blessés restés à l’Hôpital Général et négocier leur évacuation avec le général Murray. Il se rendit ensuite à Montréal et tenta, avec Jean-Daniel Dumas, de retarder l’avance anglaise, mais en vain.

Après la capitulation de Montréal au mois de septembre, Malartic quitta le Canada avec le régiment de Béarn et débarqua à La Rochelle en novembre. Réformé l’année suivante, il fut nommé, en avril 1763, major du régiment Royal-Comtois, puis, le 5 juin, colonel du régiment de Vermandois dont il conserva le commandement pendant 17 ans et avec lequel il servit successivement à la Guadeloupe, à la Martinique, à Saint-Domingue (île d’Haïti), et en Corse. Il fut promu brigadier d’infanterie en 1770 et nommé maréchal de camp dix ans plus tard.

Rallié avec modération aux idées nouvelles, Malartic devint lieutenant général des armées le 25 janvier 1792, commandant général des établissements français au delà du cap de Bonne-Espérance et, le 17 juin suivant, gouverneur général de l’île de France. Il arriva dans une colonie agitée par les théories révolutionnaires et réussit par ses sages dispositions à ramener le calme dans les esprits. En juin 1796, il renvoya en France les agents du Directoire venus appliquer le décret sur l’abolition de l’esclavage, ce qui évita à la colonie les désordres qui se produisirent aux Antilles. Quatre ans plus tard, il mourut à Port-Louis où on lui éleva en reconnaissance un superbe mausolée.

Malartic fut toujours très apprécié par ses chefs, étant considéré comme un « Officier instruit, zélé, ferme, [qui] a bien servi et bien fait servir son régiment ». Honnête et désintéressé, sans fortune, il est ainsi dépeint par un colon de l’île de France : « austère dans ses mœurs, réservé et assez froid dans ses manières, il s’était acquis l’attachement de toute la colonie qui, depuis longtemps, voyait en lui moins un gouverneur qu’un père [...] il offre probablement le seul exemple d’un général qui ait traversé avec honneur les temps les plus malheureux de la Révolution, inébranlable au poste où le Roi l’avait placé ».

Étienne Taillemite

[A.-J.-H. de Maurès de Malartic, comte de Malartic], Journal des campagnes cru Canada de 1755 a 1760 [...], Gabriel de Maurès de Malartic et Paul Gaffarel, édit. (Dijon, France, 1890).

AMA, SHA, A1, 3 498, 3 574 ; LG, 1 272/1.— AN, Col., C11A, 105.— Coll. des manuscrits de Lévis (Casgrain), passim.Doc. relatifs à la monnaie sons le Régime français (Shortt), II : 922, 924.—, NYCD (O’Callaghan et Fernow), X : passim.— Dictionnaire de biographie mauricienne, Auguste Toussaint, édit. (2 vol. parus, [Port-Louis, île Maurice], 1941– ).— Le Jeune, Dictionnaire.— Officiers du régiment de Béarn, BRH, LI (1945) : 354s.

Bibliographie générale

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Étienne Taillemite, « MAURÈS DE MALARTIC, ANNE-JOSEPH-HIPPOLYTE DE, comte de MALARTIC », dans Dictionnaire biographique du Canada, vol. 4, Université Laval/University of Toronto, 2003– , consulté le 21 sept. 2014, http://www.biographi.ca/fr/bio/maures_de_malartic_anne_joseph_hippolyte_de_malartic_4F.html.

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Auteur de l'article:   Étienne Taillemite
Titre de l'article:   MAURÈS DE MALARTIC, ANNE-JOSEPH-HIPPOLYTE DE, comte de MALARTIC
Titre de la publication:   Dictionnaire biographique du Canada, vol. 4
Éditeur:   Université Laval/University of Toronto
Année de la publication:   1980
Année de la révision:   1980
Date de consultation:   21 septembre 2014