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BONNER, JOHN, carthographe et marin du Massachusetts, né vers 1643, peut-être à Londres, décédé le 30 janvier 1725/1726 à Boston.

Arrivé à Boston vers 1670, Bonner devint par la suite propriétaire ou maître de nombreux navires, notamment du sloop Mary qui prit part à l’expédition de Phips* au Canada en l 690 et du brigantin Hope qu’en 1706 il pilota, sous pavillon de paix, jusqu’à Québec pour ramener le révérend John Williams (auteur de The Redeemed Captive). Ayant acquis grâce à ce voyage la réputation d’être, de tous les marins de la Nouvelle-Angleterre, celui qui connaissait le mieux la navigation sur la rivière du Canada (le Saint-Laurent) jusqu’à Québec, il fut enrôlé d’office dans l’expédition de l’amiral Sir Hovenden Walker contre Québec en 1711. On le nomma pilote du vaisseau amiral Edgar et, quand un certain nombre de navires de la flotte eurent fait naufrage à l’ouest de l’île d’Anticosti, c’est sur ses conseils que l’escadre retourna en Angleterre, sans avoir rempli sa mission.

Bonner rentra alors à Boston où il continua de s’occuper d’affaires maritimes jusqu’à la fin de ses jours. Le plan qu’il dressa de la ville de Boston et qui fut publié en 1722 était le premier plan de cette ville à être reproduit par le procédé de la gravure. Il traça aussi le plan des quais de Boston en 1714 et fit un relevé de l’entrée du port en 1716. Bonner se maria quatre fois. Jane et John, qu’il eut avec sa seconde épouse, Mary Clark, lui survécurent.

Le Boston News-Letter du 3 février 1725/1726 décrivait en ces termes sa contribution au Massachusetts : « Il était un de ceux de sa génération qui connaissaient le mieux les côtes de l’Amérique du Nord ; il possédait un jugement sûr et de grandes connaissances dans les affaires maritimes ; le gouvernement s’est beaucoup fié à lui et s’est prévalu avantageusement de ses services et de ses conseils à titre de principal pilote dans nos expéditions navales où Bonner s’est acquitté de ses devoirs avec zèle et loyauté. »

Robert L. Wagner

Boston News-Letter, 26 août et 18 nov. 1706 ; 3 févr. 1725/26.— Journal of expedition against Port Royal, 1690, RAC, 1912, Append. E.— PRO, CSP, Col., 1711–12.— 1690, Sir William Phips devant Québec (Myrand), 197.— Records of the Suffolk County Court records, 1671–1680 (2 vol., « Col., Soc. Mass. pub. », XXIX-XXX, Boston, 1933), II : 31–35, passim.— Walker expedition (Graham).— DAB. —New Eng. Hist. and Geneal. Register, V (1851) : 174 ; XIV (1860) : 240.— The memorial history of Boston including Suffolk county, Massachusetts, 1630–1880, Justin Winsor, édit. (4 vol., Boston, 1880–81), II : liii.

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Robert L. Wagner, « BONNER, JOHN », dans Dictionnaire biographique du Canada, vol. 2, Université Laval/University of Toronto, 2003– , consulté le 17 avril 2014, http://www.biographi.ca/fr/bio/bonner_john_2F.html.

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Auteur de l'article:   Robert L. Wagner
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Titre de la publication:   Dictionnaire biographique du Canada, vol. 2
Éditeur:   Université Laval/University of Toronto
Année de la publication:   1969
Année de la révision:   1969
Date de consultation:   17 avril 2014